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誰是風險投資行業的祖師爺?

發布時間:2009-02-13

     自從兩年前寫了《誰是中國IT行業的祖師爺》一文之后,雖然有褒有貶,但也激發了很多朋友的興趣,紛紛建言讓我來個祖師爺系列。為了朋友們的娛樂大業,今天來一個“誰是風險投資行業的祖師爺”,繼續這個好玩的系列作業。

  找祖師爺這碼子事是很重要的,所以民間一直有“三百六十行,無祖不立”的說法。行業祖師崇拜是民間文化的一個分支,各行業都很重視,視其為本行業的保護神。

  什么樣的人才會成為祖師爺呢?簡單地說,祖師爺們都是些很有名望的人,直接或間接地開創、扶持過本行業。有些人成為祖師爺純屬偶然,有的是后人強行安上去的,有的幾個行業共用一個祖師爺,像典當業、算命業、香燭業、蠶業、絲織業都是拿關羽作為祖師爺。有的則是一個行業有好幾個祖師爺,像鹽業就有管仲、蚩尤、張飛、炎帝等。

  祖沖之作為中國IT行業的祖師爺就是被劉興亮強行安上去的,也不管他老人家是否愿意。今天在這里再給風險投資行業安一個祖師爺。

  什么是風險投資呢?廣義角度來說,風險投資泛指一切具有高風險、高潛在收益的投資。既然要樹立一個祖師爺,那這個祖師爺干的投資一定要是風險最高、收益最大。古往今來,誰最符合這個條件呢?當當當,他就是呂不韋。

  呂不韋(約前292年——約前235年),戰國末年著名商人、政治家、思想家,衛國濮陽(今河南濮陽西南)人。

  呂不韋同志很早就有了做風險投資的志向。從他與父親的某次閑談中我們就可以看出他要立志做一個偉大的風險投資家。話說有一天呂不韋“啪啪的”閑逛歸來,問他正在數錢的父親:“耕田可獲利幾倍呢?”父親說:“十倍。”又問:“販賣珠玉,可獲利幾倍呢?”父親說:“百倍。”又問:“立一個國家的君主,可獲利幾倍呢?”父親說:“那不可以數計。”

  做投資,要的就是這個“不可以數計”。從此,呂不韋同志就把有限的生命投入到無限回報的風險投資中去。他看中的投資對象是秦國派到趙國做人質的王子子楚,并通過一系列的手段把他扶植成為秦國的老大。

  這一票買賣,完全符合風險投資定義的兩個方面。首先是高風險,失敗了不僅是傾家蕩產,而且還要掉腦袋。其次是高回報,回報就是一個龐大的國家。請問,從那以后,還有哪個風險投資人干的的哪票買賣比這個風險更大、回報更高?

  這一次的案例中,呂不韋同志還親身示范,奠定了風險投資的四個特征和要素:

  1、投資對象:主要為初中期發展型企業。

  子楚是秦王庶出的孫子,在趙國當人質,他乘的車馬和日常的財用都不富足,生活困窘,很不得意。所以后世這個行業的投資對象也主要是處于創業期(start-up)的中小型企業。

  2、投資期限:一般3-5年以上,不需要任何擔保或抵押。

  從呂不韋開始投資子楚,到安國君繼位為王、華陽夫人為王后,子楚為太子,前后大約是三四年時間。當了幾個月太子,便又提拔為王。這個時間段,便成為后世風投的基本時間段。

  3、投資服務:投資決策和供增值服務建立在高度專業化和程序化的基礎之上。

  這位風險投資的祖師爺通過這么幾個程序來包裝和加工自己的投資對象:把子楚包裝成一個賢人;游說當時秦國太子的寵姬華陽夫人,讓她收子楚為義子;把已經懷孕的侍妾送給子楚,進一步籠絡他,同時也為自己的子嗣謀劃了一個光輝的未來……這些事情,《史記》上的記載雖然只有寥寥幾筆,實際上那是相當艱辛、相當專業、相當科學的。

  4、投資回報:通過上市、收購兼并或其它方式。

  當投資對象子楚成為秦莊襄王,投資人呂不韋當上了丞相、文信侯。年幼的嬴政即位后,呂不韋得到了地位更為尊崇的“仲父”的稱號。這時,他的回報就是整個國家,想套什么現就是什么現,想套多少倍就是多少倍。呂不韋讓子楚“上市”的方式深深的激勵了后來人。于是,當被投資企業增值后,風險投資人往往會通過上市、收購兼并或其它股權轉讓方式撤出資本,實現增值。

  開山立派之余,呂不韋同志還順便為風險投資行業創造了第一個廣為流傳的成語——“奇貨可居”。總而言之,言而總之,呂不韋同志去做風險投資行業的祖師爺,那是最恰當不過了。從此以后,所有的VC都要在家里和公司等地供著呂不韋的牌位,否則,嘿嘿,哼哼,哈哈。

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